Adiós al "punto azul pálido"! Desde el MIT advierten que el color de los océanos está cambiando

Imagen de archivo Pixabay.com

La Tierra está sufriendo cambios radicales y algunas cosas que creemos inmutables y eternas como el color del mar parece que también terminará cambiando.

El Instituto Tecnológico de Massachusetts, más conocido por sus siglas en inglés como MIT, nos advierte que el Cambio Climático está provocando cambios significativos en el fitoplancton de todos los océanos del mundo, lo que supondrá un cambio del color de las aguas en las próximas décadas. Según los expertos del MIT los satélites deben estar atentos ante los cambios en el tono del color, ya que supondrán una señal de alerta temprana ante transformaciones a gran escala en los ecosistemas marinos.

Los investigadores llegaron a estas conclusiones ejecutando un modelo de los océanos con los datos disponibles. A medida que los investigadores aumentaron las temperaturas globales en el modelo, hasta 3 grados centígrados para el año 2100 (lo que la mayoría de los científicos pronostican que ocurrirá si no se aplican medidas para reducir los gases de efecto invernadero), encontraron que más del 50% de los océanos del mundo cambiarán su color.

El estudio sugiere que las regiones de aguas azules, como las subtropicales, se volverán aún más azules, teniendo incluso menos fitoplancton, y también menos vida en general, en comparación con la situación la actual. Algunas regiones de aguas que ya son más verdes hoy en día, como ocurre cerca de los polos, pueden volverse aún más verdes, a medida que las temperaturas más cálidas producen grandes floraciones de fitoplancton y aumenta su diversidad.

El color del océano depende de cómo la luz solar interactúa con lo que está en el agua. Las moléculas de agua absorben casi toda la luz solar, menos la parte azul del espectro de luz, que se refleja y por eso vemos el mar de color azul. Por ello las regiones del océano abierto aparecen como de color azul profundo vistas desde el espacio, y como las masas de agua representan el 71% de la superficie terrestre nuestro planeta se presenta como un mundo azulado. Pero si hay organismos en el océano estos pueden absorber y reflejar diferentes longitudes de onda de la luz, dependiendo de sus propiedades individuales. El fitoplancton, por ejemplo, al igual que las plantas contiene clorofila, un pigmento que absorbe la luz del Sol para producir carbono mediante la fotosíntesis; pero refleja la luz verde y por eso vemos la clorofila o mejor dicho los seres vivos que la contienen de color verde. Si el fitoplancton comienza a aumentar por los océanos estos se verán de un tono cada vez más verdoso. 

Y esto de los colores no es una simple cuestión de estética, es una auténtica señal de alarma, ya que los cambios en el fitoplancton supondrán cambios radicales en todo el ecosistema marino, alterando y dañado la riqueza pesquera, una de las principales fuentes de alimentación de la humanidad.
Según declaró la autora principal del estudio, Stephanie Dutkiewicz, dijo: "Podría ser potencialmente muy grave. Los diferentes tipos de fitoplancton absorben la luz de manera diferente, y si el cambio climático cambia una comunidad de fitoplancton a otra, eso también cambiará los tipos de redes alimenticias que pueden soportar." Declaró Stephanie.

Está en juego el sustento de gran parte de la humanidad, y en el futuro quizás debamos modificar la cita de Carl Sagan al ver las nuevas fotos de la Tierra desde el Espacio no un punto azul pálido, sino un pálido y enfermizo punto verdoso.

- Fuente: Nota de prensa del MIT

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