¿Cómo fue el fin del continente perdido de Zelandia? Una investigación desvela nuevos datos

El continente perdido tendría el tamaño de la India -Imagen Universidad de Zaragoza.-

El continente perdido de Zelandia o Zealandia se separó de Australia y la Antártida hace 80 millones de años, aún durante la era de los dinosaurios, vivió su momento de esplendor hace entre 50 y 35 millones de años, alcanzando un tamaño similar al de la India; para terminar hundiéndose bajo el océano dejando sólo sus montañas lo que ahora conocemos como las islas de Nueva Zelanda y Nueva Caledonia.  

La revista científica Geology revela que Zelandia surgió de dos grandes eventos tectónicos, primero fue arrancado de Australia y la Antártida hace 80 millones de años, aún durante la era de los dinosaurios; para después ser moldeado y alterado por las fuerzas que crearon el Anillo de Fuego del Pacífico, una zona de volcanes y terremotos masivos que se extiende a lo largo de las costas occidentales de América del Norte y del Sur, pasando Alaska y Japón, y luego a través del Pacífico occidental hasta Nueva Zelanda.

La formación del Anillo de Fuego del Pacífico hace 50 millones de años sigue siendo un misterio. El artículo publicado en la revista Geology propone que el final de Zelandia se debió un evento de ruptura de la subducción que se propagó a lo largo de todo el Pacífico Oeste en aquella época. Se trata de un proceso extraño similar a un terremoto masivo pero súper lento y a fectado a una superficie enorme, que resucitó antiguas fallas de subducción que habían permanecido latentes durante millones de años, haciendo que comenzaran a moverse de nuevo. Probablemente no existe nada similar en la actualidad así que no podemos poner un ejemplo y resulta difícil de imaginar por la extensión (afectó a todo un continente) su magnitud y su duración en el tiempo; pero las evidencias de Zelandia sugieren que este tipo de eventos existen y que pueden alterar dramáticamente la geografía de los continentes. El mismo evento creó recursos naturales, afectó al clima global cambió la dirección y velocidad de movimiento de casi todas las placas tectónicas del planeta. Se puede decir que fue un evento de magnitud global.

Zelandia es reconocido como el séptimo continente; aunque tiene una geografía nada normal porque se encuentra en su mayoría sumergido a más de un kilómetro de profundidad, mientras que los otros 6 continentes - África,  Eurasia, Norteamérica, Sudámerica,  Antártida y Australia- tienen extensas áreas de tierra que afloran en superficie.

Los autores de este estudio, liderado por Rupert Sutherland y que incluyen investigadores de 13 países diferentes, incluida la Universidad de Zaragoza en España, han encontrado evidencias de que algunas regiones de Zelandia se elevaron incluso por encima del nivel del mar hace entre 50 y 35 millones de años, fue la época de esplendor del continente; mientras que otros puntos se hundieron en las aguas profundas, y posteriormente toda la región se hundió hasta los 1000 metros bajo las aguas del océano.

La profesora de la Universidad de Zaragoza paleontóloga Laia Alegret e investigadora del IUCA han contribuido al descubrimiento a través del estudio de fósiles microscópicos. Estos dramáticos cambios geográficos en el norte de Zelandia, coincidieron con la deformación y el desplazamiento de estratos, y con la formación de volcanes a lo largo del Pacífico oeste.

Los resultados de esos estudios han cambiado lo poco que se sabía sobre este continente oculto”, explica Laia Alegret. “Nos han permitido conocer cómo evolucionó como un continente independiente tras separarse de Australia y la Antártida hace 80 millones de años, cómo cambió la profundidad de sus mares a lo largo del tiempo, en qué momentos emergió y se hundió, condicionando las migraciones de las especies, las corrientes oceánicas y el clima global. Además, se ha podido precisar el movimiento de las placas tectónicas, que parece tener relación con la formación del Anillo de Fuego del Pacífico. Estos resultados aportan información sobre el cambio climático y sobre procesos geológicos fundamentales, con implicaciones en la prevención de riesgos geológicos como el vulcanismo o los terremotos”.

Geografía de Zealandia o Zelandia -Universidad de Zaragoza-

Fuente: Universidad de Zaragoza

Comentarios

Unknown ha dicho que…
Tremendo artículo que revela uno de tantos misterios de la geología.👌👌👌
Alvaro ha dicho que…
Notable...simplemente notable. Que bueno encontrar artículos como este que nos ilustran no solo por lo acontecido en la evolución de nuestro planeta sino también por lo que devendrá en el futuro.
Alvaro ha dicho que…
Notable...simplemente notable. Que bueno encontrar artículos como este que nos ilustran no solo por lo acontecido en la evolución de nuestro planeta sino también por lo que devendrá en el futuro.

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