¡Sorpresa!馃槷 Descubren con s贸lo unos d铆as de antelaci贸n un meteoroide que pasar谩 a s贸lo un tercio de la distancia que nos separa de la Luna

Imagen ilustrativa urikyo33 en Pixabay

2020 HP6 Fue descubierto hace s贸lo unos d铆as, el 21 de abril. Tendr谩 su m谩xima aproximaci贸n a la Tierra el 27 de abril a solo 0,33 distancias lunares o unos 126.854 kil贸metros.

Recordatorio: El famoso asteroide del 29 de abril “1998 OR2” de entre 1,8 a 4,1 km de di谩metro NO supone un riesgo para la Tierra; pasar谩 a unas seguras 16,36 distancias lunares o 6,288 Millones de kil贸metros de nosotros

La raz贸n de qu茅 no se descubriera antes es por su peque帽o tama帽o. 2020 HP6 se estima que tiene las dimensiones de un autob煤s, de 6,7 a 15 metros. Por ello es un meteoroide, ya que para ser considerado asteroide deber铆a tener m谩s de 50 metros en su eje mayor.

Esto no significa que un objeto del tama帽o de 2020 HP6 sea inofensivo en caso de impacto con la Tierra. El nuevo meteoroide tiene un tama帽o similar al que origin贸 el evento de Cheli谩binsk, en Rusia, el 15 de febrero de 2013, ocasionado cientos de heridos y 33 millones de d贸lares en p茅rdidas. Al igual que ocurri贸 en Cheli谩binsk, 2020 HP6 se podr铆a desintegrar haciendo explosi贸n en la atm贸sfera; aunque si su composici贸n es m谩s densa algunos de sus fragmentos podr铆an impactar contra la superficie. Si esto ocurre sobre una zona habitada los da帽os ser铆an similares a lo sucedido en 2013. Por suerte 2020 HP6 pasar谩 a una distancia segura de la Tierra y no supone ning煤n riesgo para nosotros de momento, al ser un nuevo hallazgo los expertos deben calcular su trayectoria y descartar que pueda suponer un riesgo en el futuro.

Los astr贸nomos realizan un gran esfuerzo por localizar y conocer las caracter铆sticas de todos los asteroides y meteoroides potencialmente peligrosos. Ya tienen localizados la pr谩ctica totalidad de asteroides de m谩s de 1 kil贸metro de di谩metro, y han comprobado que no suponen un peligro para la Tierra en los pr贸ximos siglos. El mayor riesgo est谩 en los asteroides de menos de 150 metros de di谩metro, porque hay muchos y debido a su menor tama帽o son dif铆ciles de localizar. Para complicar m谩s las cosas muchos de ellos son oscuros y apenas reflejan la luz del Sol. Localizarlos es una tarea dif铆cil y en ocasiones con sorpresas como esta de 2020 HP6; pero es una tarea necesaria ya que es s贸lo una cuesti贸n de tiempo que una zona habitada de la Tierra sea golpeada por un objeto del Cosmos causando da帽o y destrucci贸n. Durante 4500 millones de a帽os la Tierra no pudo hacer nada para evitar los impactos. Ahora por primera vez en la historia ha surgido una especie en el planeta que tiene capacidad para responder al ataque.

Recordemos que: 
Meteorito se llama s贸lo a los fragmentos de asteroides y meteoroides que se recogen de la superficie, mientras entran en la atm贸sfera terrestre y brillan al calentarse se los llama b贸lidos, y al fen贸meno o evento de entrada de un objeto se denomina meteoro.
Por ejemplo las “estrellas fugaces” son meteoros pero al ser creadas por part铆culas muy peque帽as, del tama帽o de polvo o granos de arena, se desintegran sin llegar a tocar la superficie y por tanto no dejan un meteorito. Si lo que entrara en la atm贸sfera fuera un objeto mayor, como por ejemplo del tama帽o de una pelota f煤tbol, al calentarse comenzar铆a a brillar formando un luminoso b贸lido, una bola de fuego que es mucho m谩s intensa y dura m谩s tiempo que una estrella fugaz. Normalmente estos objetos se desintegran en la atm贸sfera, pero dependiendo de su composici贸n pueden llegar fragmentos al suelo, y entonces tendr铆amos un meteorito. En ocasiones se utiliza el t茅rmino m谩s popular que cient铆fico de “superb贸lido” para designar eventos muy luminosos producidos por objetos de varios metros de di谩metro.

FUENTES: 
NEO Earth Close Approaches
2020 HP6
https://ssd.jpl.nasa.gov/sbdb.cgi?sstr=2020%20HP6
https://minorplanetcenter.net/mpec/K20/K20HI3.html
1998 OR2
https://ssd.jpl.nasa.gov/sbdb.cgi?sstr=52768

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