La NASA anuncia que el telescopio espacial Hubble está casi recuperado de su fallo y volverá a funcionar

Telescopio Espacial Hubble, un proyecto gestionado conjuntamente por la NASA y la ESA.
La NASA dio grandes pasos la semana pasada para poner en servicio un giroscopio de respaldo del Telescopio Espacial Hubble que estaba devolviendo incorrectamente tasas de rotación extremadamente altas.
El giroscopio de respaldo se encendió después de que la nave espacial entrara en modo seguro debido al fallo en otro giroscopio el pasado viernes 5 de octubre. Las tasas de rotación producidas por el giroscopio de respaldo se han reducido y ahora están dentro del rango esperado. Ahora queda realizar pruebas adicionales para garantizar que el Hubble pueda regresar a las operaciones científicas.

Un giroscopio es un dispositivo que mide la velocidad a la que gira la nave, y es necesario para ayudar al Hubble a girar y enfocar los nuevos objetivos a observar. Una rueda en el interior del giroscopio gira a una velocidad constante de 19.200 revoluciones por minuto. Esta rueda está montada en un cilindro sellado, llamado flotador, que está suspendido en un fluido espeso. La electricidad se transporta al motor por medio de cables delgados, aproximadamente del tamaño de un cabello humano, que están inmersos en el fluido. La electrónica dentro del giroscopio detecta movimientos muy pequeños del eje de la rueda y comunica esta información a la computadora central del Hubble. Estos giroscopios tienen dos modos: alto y bajo. El modo alto es un modo aproximado que se usa para medir grandes velocidades de rotación cuando la nave espacial gira a través del cielo de un objetivo a otro. El modo bajo es un modo de precisión que se utiliza para medir rotaciones más finas cuando la nave espacial se bloquea en un objetivo y necesita permanecer inmóvil.

En un intento por corregir las tasas erróneamente altas producidas por el giroscopio de respaldo, el equipo de operaciones del Hubble ejecutó un reinicio en ejecución del giroscopio el 16 de octubre. Este procedimiento apagó el giroscopio por un segundo y luego lo reinició antes de que la rueda girara. La intención era eliminar cualquier falla que pudiera haber ocurrido durante la puesta en marcha el 6 de octubre, después de que el giroscopio hubiera estado apagado durante más de 7.5 años. Sin embargo, los datos resultantes no mostraron ninguna mejora en el rendimiento del giro.
El 18 de octubre, el equipo de operaciones del Hubble ordenó una serie de maniobras, o giros, en el espacio en direcciones opuestas para intentar eliminar cualquier bloqueo que pudiera haber causado que el flotador estuviera descentrado y produjera esas tasas extremadamente altas. Durante cada maniobra, se cambió el giro del modo alto al modo bajo para desalojar cualquier bloqueo que pudiera haberse acumulado alrededor del flotador.

Luego de las maniobras del 18 de octubre, el equipo notó una reducción significativa en las tasas altas, permitiendo que las tasas se midieran en modo bajo durante breves períodos de tiempo. El 19 de octubre, el equipo de operaciones ordenó al Hubble que realizara maniobras adicionales y conmutadores de modo de giro, que parecen haber solucionado el problema. Las tasas de giro ahora se ven normales en modo alto y bajo.

Posteriormente el Hubble ejecutó maniobras adicionales para asegurarse de que el giroscopio se mantuviera estable dentro de los límites operacionales a medida que la nave se movía. El equipo no vio problemas y continuó observando el giro durante el fin de semana para asegurarse de que se mantuviera estable.

El equipo de operaciones de Hubble planea ejecutar una serie de pruebas para evaluar el rendimiento del giroscopio en condiciones similares a las encontradas durante las observaciones científicas de rutina, incluido el movimiento a objetivos, el bloqueo de un objetivo y la realización de puntería de precisión. Una vez que se hayan completado estas pruebas de ingeniería, se espera que el Hubble vuelva pronto a las operaciones científicas normales.

El Hubble es administrado y operado en el Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA en Greenbelt, Maryland.

Fuente: Nota de prensa de la NASA.

Vídeo noticia sobre el fallo del Hubble a primeros de mes

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