¿Cuántos sistemas estelares podrían estar observando la Tierra? Astrónomos identifican los que podrían vernos y captar nuestras señales de radio


Los científicos de la Universidad de Cornell y del Museo Estadounidense de Historia Natural han identificado 2.034 sistemas estelares cercanos, dentro de la pequeña distancia cósmica de 326 años luz, que podrían captar la Tierra simplemente observando nuestro punto azul pálido cruzar nuestro Sol, de la misma manera que nosotros localizamos la mayoría de exoplanetas.

En total son 1.715 sistemas estelares que podrían haber detectado la Tierra desde que floreció la civilización humana hace unos 5.000 años, y 319 sistemas estelares más que se añadirán en los próximos 5.000 años. Los exoplanetas alrededor de estas estrellas cercanas tienen un asiento cósmico de primera fila para ver si la Tierra tiene vida, dijeron los científicos en una investigación publicada el 23 de junio en Nature. "Desde el punto de vista de los exoplanetas, somos los extraterrestres", dijo Lisa Kaltenegger , profesora de astronomía y directora del Instituto Carl Sagan de Cornell, en la Facultad de Artes y Ciencias.

"Queríamos saber qué estrellas tienen el punto de vista adecuado para ver la Tierra, ya que bloquea la luz del Sol", dijo. "Y debido a que las estrellas se mueven en nuestro cosmos dinámico, este punto de vista se gana y se pierde".

Kaltenegger y el astrofísico Jackie Faherty, científico senior del Museo Americano de Historia Natural, son coautores de “Estrellas pasadas, presentes y futuras que pueden ver la Tierra como un exoplaneta en tránsito”. Para ello utilizaron posiciones y movimientos del catálogo Gaia eDR3 de la Agencia Espacial Europea para determinar qué estrellas entran y salen de la Zona de Tránsito de la Tierra y durante cuánto tiempo.

“Gaia nos ha proporcionado un mapa preciso de la Vía Láctea”, dijo Faherty, “lo que nos permite mirar hacia atrás y hacia adelante en el tiempo, y ver dónde se han ubicado las estrellas y hacia dónde se dirigen. “Nuestro vecindario solar es un lugar dinámico donde las estrellas entran y salen de ese punto de vista perfecto para ver a la Tierra transitar por el Sol a un ritmo rápido”, dijo Faherty.

De los 2.034 sistemas estelares que atraviesan la Zona de Tránsito de la Tierra durante el período de 10.000 años examinado, 117 objetos se encuentran a unos 100 años luz del Sol y 75 de estos objetos han estado en la Zona de Tránsito de la Tierra desde las estaciones de radio comerciales en la Tierra (se comenzó a transmitir al espacio hace aproximadamente un siglo). Los investigadores consideran que las ondas de radio transmitidas desde la Tierra son una firma de nuestra civilización tecnológica avanzada y los exoplanetas dentro del alcance, si hubiera una civilización tecnológica en alguno de ellos, pueden haberlas captado.

En el catálogo de 2.034 sistemas estelares se incluyen siete conocidos por albergar exoplanetas. Cada uno de estos mundos ha tenido o tendrá la oportunidad de detectar la Tierra, al igual que los científicos de la Tierra han encontrado miles de mundos orbitando otras estrellas a través de la técnica del tránsito.

Al observar el tránsito de exoplanetas distantes, o cruzar, su propio estrella, los astrónomos de la Tierra pueden interpretar las atmósferas iluminadas a contraluz por esa estrella. Si los exoplanetas contienen vida inteligente, pueden observar la Tierra a contraluz del Sol y ver las firmas químicas de la vida en nuestra atmósfera, como ya casi podemos hacer nosotros con la tecnología que estamos desarrollando.

El sistema Ross 128, con una estrella anfitriona enana roja ubicada en la constelación de Virgo, está a unos 11 años luz de distancia y es el segundo sistema más cercano con un exoplaneta del tamaño de la Tierra (aproximadamente 1,8 veces el tamaño de nuestro planeta). Cualquier habitante de este exomundo podría haber visto a la Tierra transitar por nuestro propio Sol durante 2.158 años, comenzando hace unos 3.057 años; perdieron su posición ventajosa hace unos 900 años.

El sistema Trappist-1, a 45 años luz de la Tierra, alberga siete planetas del tamaño de la Tierra en tránsito, cuatro de ellos en la zona templada y habitable de esa estrella. Si bien hemos descubierto los exoplanetas alrededor de Trappist-1, no podrán detectarnos hasta que su movimiento los lleve a la Zona de Tránsito de la Tierra en 1.642 años. Cuando llegue ese momento los posibles observadores del sistema Trappist-1 podrían vernos transitar delante del Sol durante 2.371 años.

“Nuestro análisis muestra que incluso las estrellas más cercanas generalmente pasan más de 1.000 años en un punto ventajoso donde pueden ver el tránsito de la Tierra”, dijo Kaltenegger. "Si asumimos que lo contrario es cierto, eso proporciona una línea de tiempo saludable para que las civilizaciones tecnológicas identifiquen a la Tierra como un planeta interesante".

El Instituto Carl Sagan, la Fundación Heising Simons y el programa Breakthrough Initiatives apoyaron esta investigación.

Fuente: Universidad de Cornell
Estudio publicado en la revista Nature

Comentarios

César Gómez ha dicho que…
Buenas Antonio, no consigo escribir comentarios en la comunidad del canal, dice error desconocido. Quería decirte que me encanta tu canal precisamente por tu rigurosidad científica y tu objetividad, aunque en este último vídeo has dado tu opinión. Yo opino que los que veis peligro en contactar con seres avanzados es por una visión pesimista propia. De hecho consideramos que el avance evolutivo de nuestra propia especie va de la mano con respetar a los seres vivos del planeta luego no debemos pensar que una civilización más avanzada que la nuestra no ha dejado atrás la violencia , como la hemos dejado progresivamente nosotros, en cierta manera, desde nuestros ancestros. Aún somos una especie bélica sí pero promovida por los recursos y la riqueza, y entiendo que estas civilizaciones con capacidad de realizar viajes extraescolares tienen al alcance todos los recursos del cosmos.
En conclusión y con los últimos e intrigantes archivos desclasificados del Pentágono con los que la probabilidad de que ya nos visiten la teoría que más cuadra es la del Zoológico y la de el desinterés por entablar contacto.
Termino diciéndote Antonio que lo que más poder tiene para limitarnos a avanzar es precisamente nuestros miedos. Personalmente no creo que te gustase ver frenada nuestra exploración del universo y la búsqueda de respuestas.
Saludos y enhorabuena por tu gran trabajo

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