La NASA descubre dos objetos brillantes en uno de los anillos de Saturno



A medida que la nave espacial Cassini de la NASA continúa su órbitas semanales más allá de la parte exterior del anillo F de Saturno, haciendo el seguimiento de varios objetos pequeños, pero persistentes. Estas imágenes muestran dos de tales objetos que Cassini detectó inicialmente en la primavera de 2016.

Los miembros del equipo de formación de imágenes que estudian estos objetos les dio la designación de F16QA informal (imagen de la derecha) y F16QB (imagen izquierda).
Los investigadores han observado objetos como bloques de hielo o pequeños asteroides, que en ocasiones chocan a través brillante núcleo del anillo F, produciendo estructuras de colisión espectaculares como podemos ver en esta secuencia de un evento anterior.
Pero estos objetos descubiertos pueden ser sobre todo aglomeraciones sueltas de diminutas partículas de los anillos, con un cuerpo pequeño bastante sólido en su interior, ya que han sobrevivido a varias colisiones con el anillo desde su descubrimiento. El débil séquito de polvo alrededor de ellos es probablemente el resultado de la más reciente colisión que sufrieron antes de conseguir las imágenes.
Los investigadores creen que estos objetos originalmente formaban grumos sueltos como en el núcleo del anillo F, como consecuencia de las perturbaciones provocadas por la luna de Saturno Prometeo (ver PIA08397 y PIA08947 ). Si sobreviven a encuentros posteriores con Prometeo, sus órbitas pueden evolucionar, llevando eventualmente a la macizos centrales de cruce que producen características espectaculares, a pesar de que chocan con el anillo a bajas velocidades.
Las imágenes se obtuvieron utilizando la cámara de ángulo estrecho de la Cassini el 5 de febrero de 2017, a una distancia de 610.000 millas (982.000 kilómetros, imagen izquierda) y 556.000 millas (894.000 kilómetros, imagen derecha) del anillo F. escala de la imagen es de aproximadamente 4 millas (6 kilómetros) por píxel.
La misión Cassini es un proyecto cooperativo de la NASA, la ESA (la Agencia Espacial Europea) y la Agencia Espacial Italiana. El Jet Propulsion Laboratory, una división del Instituto de Tecnología de California en Pasadena, dirige la misión para el Directorio de Misiones Científicas de la NASA, Washington. El orbitador Cassini y sus dos cámaras de a bordo fueron diseñadas, desarrolladas y ensambladas en el JPL. El equipo de imagen tiene su base en el Space Science Institute, Boulder, Colorado.

- Fuente: Nota de prensa de la NASA
Crédito de la imagen: NASA / JPL-Caltech / Instituto de Ciencia Espacial
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