Un planeta bebé: Descubren K2-33b el exoplaneta más joven del Universo conocido



Un equipo de astrónomos ha descubierto el exoplaneta completamente formado más joven jamás detectado.
El descubrimiento fue hecho usando telescopio espacial Kepler de la NASA y su misión extendida K2, así como el Observatorio WM Keck en Mauna Kea, Hawai.
El exoplaneta recién descubierto, se llama K2-33b, es un poco más grande que Neptuno y orbita muy veloz a su estrella, un año en este planeta dura sólo cinco días. Se calcula que tiene sólo entre 5 a 10 millones de años de edad, por lo que es uno de los muy pocos planetas recién nacidos han encontrado hasta la fecha. Nuestra Tierra tiene aproximadamente 4,5 mil millones de años, y está en la mitad de su vida. Así que si comparamos la edad de la Tierra con la de un humano de 45 años, el exoplaneta recién descubierto tendría sólo unas semanas de vida.
La formación de planetas es un proceso complejo que sigue siendo un misterio para los científicos. Los astrónomos han descubierto y confirmado aproximadamente 3.000 exoplanetas hasta la fecha; sin embargo, casi todos ellos están en estrellas de mediana edad, con edades de mil millones de años o más. El planeta recién nacido nos ayudará a entender mejor cómo se forman los planetas, lo cual es importante para la comprensión de los procesos que condujeron a la formación de la Tierra.

- Fuente: Imágenes y nota de prensa de la NASA.-
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