Lanzada la LISA Pathfinder en busca de las ondas gravitacionales predichas por Albert Einstein

El despegue de la Vega VV06 que lleva la nave LISA Pathfinder. Crédito de la imagen: ESA-Stéphane Corvaja, 2015

La nave de la ESA (Agencia Espacial Europea) LISA Pathfinder despegó el día de hoy 3 de diciembre en un cohete Vega desde el Puerto Espacial Europeo en Kourou, Guayana Francesa, en su misión de demostrar la existencia de las ondas gravitacionales desde el espacio.

Las ondas gravitacionales son ondulaciones en el tejido del espacio-tiempo, predichas hace un siglo por la Teoría General de la Relatividad de Albert Einstein (publicada el 02 de diciembre 1915). La teoría de Einstein predice que estas fluctuaciones deben ser universales, generadas por la aceleración de objetos masivos. Sin embargo, no se han detectado directamente hasta la fecha, ya que son extremadamente pequeñas.
LISA Pathfinder probará una tecnología extraordinaria para lograr el reto de observar las ondas gravitacionales desde el espacio. En su esencia se trata de un par de cubos idénticos de 46 mm formados de oro-platino y separados por 38 cm. Estos cubos serán aislados de todas las fuerzas externas e internas que actúan sobre ellos, excepto de una: la gravedad. El objetivo es monitorear las posiciones de los cubos con una precisión asombrosa, sentando las bases para los observatorios de ondas gravitacionales en el espacio.
Conseguir detectar las ondas gravitacionales abrirá la puerta a estudiar los fenómenos más poderosos del Universo.


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