Cómo sería la Tierra si tuviese anillos similares a los de Saturno?

Cómo sería la Tierra si tuviese un sistema de anillos similar al del planeta Saturno? y sobre todo ¿Cómo veríamos esos anillos desde España, Alemania, Estados Unidos o Australia...? Una curiosa recreación digital nos permite admirar un paisaje de ensueño; o quizás no tanto porque con tanta basura espacial es posible que terminemos creando un anillo de residuos. Lo que sí que puede ser seguro es que así verán nuestros descendientes el cielo en aquellos exoplanetas que tengan anillos, ya que esa característica no es única de Saturno.
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El Museo de la Ciencia de Valladolid organiza una exposición comparativa entre Marte y la Tierra

A través de esta exposición, organizada por el Museo de la Ciencia de Valladolid, tenemos la oportunidad de conocerlo más de cerca, observando dos grandes maquetas a escala y en relieve, una colección de fotos que nos ayudan a adivinar en que planeta han sido tomadas y un verdadero meteorito procedente de Marte que se puede ver y tocar.
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Exposición Galileo Galilei y el Mensaje Sideral

Galileo Galilei -Imagen de Dominio Público-

Una exposición recrea en Sevilla el telescopio y el gabinete de Galileo. La exposición se titula "Galileo y el Mensaje Sideral" que acoge la Casa de la Ciencia de Sevilla hasta el próximo 7 de febrero, recrea las ideas básicas que desarrolló Galileo en las disciplinas de Física, Astronomía y Matemáticas, a través de un telescopio como el que utilizó el científico italiano hace 400 años.
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Descubren un nuevo test que facilitará la detección de planetas en torno a estrellas similares al Sol

Exoplaneta en órbita a su estrella -Ilustración del Departamento de Comunicación del CSIC-

Nota de prensa del Consejo Superior de Investigaciones Científicas
La presencia de litio en la superficie estelar es, de media, diez veces menor en las estrellas con sistemas planetarios que en las que carecen de él. El hallazgo facilitará la búsqueda de planetas, que actualmente puede llevar años.
Se calcula que de cada 1000 estrellas similares al Sol, sólo un 10% tiene un sistema planetario. La búsqueda de estos planetas es un proceso largo y tedioso que puede llevar meses o incluso años. Ahora, una investigación internacional con participación del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) propone un método que permitiría incrementar la tasa de detección de las actuales búsquedas mediante un simple análisis por espectroscopia que cuantifique la presencia de litio en la estrella, ya que ésta parece ser, de media, diez veces menor en las estrellas con planetas a su alrededor que en las que carecen de ellos.
El investigador del CSIC Rafael Rebolo explica que “esta medición, muy sencilla de hacer, funcionaría como un indicador de la existencia de planetas en torno a la estrella. Sería como una prueba de farmacia, que ofrece un diagnóstico previo pero que es necesario confirmar con más análisis”.
Hasta el momento, la búsqueda de planetas se basaba en medir las variaciones que provocan en la velocidad radial de su estrella (la velocidad que tiene respecto a nosotros); variaciones que pueden ser muy sutiles (de apenas metros por segundo) y cuya detección puede llevar años. Rebolo, uno de los firmantes del artículo que se publica esta semana en Nature, reconoce que “será necesario continuar haciendo estas observaciones de velocidad en torno a estrellas de tipo solar, pero este indicador puede servir para preseleccionar las estrellas sobre las que llevar a cabo programas más largos de evaluación y seguimiento”.
Al comienzo de su vida, una estrella similar al sol contiene aproximadamente un 75% de hidrógeno y un 23% de helio. El 2% restante corresponde a otros elementos, entre ellos el litio, un elemento frágil que se destruye a pocos millones de grados, una temperatura fácil de alcanzar en el interior del plasma estelar. Desde hacía tiempo se sabía que era el único elemento cuyo comportamiento no era uniforme en todas las estrellas y que en estrellas similares al Sol comienza a agotarse desde el mismo momento de su nacimiento, por lo que parecía un buen candidato para estudiar su valía como marcador planetario.
Para llegar a esta conclusión, los investigadores han analizado la cantidad de litio presente en casi 400 estrellas análogas al Sol, con y sin planetas detectados, situadas en un radio de unos 100 años luz del astro rey. Para ello han usado el Telescopio Nazionale Galileo, en la isla de La Palma y el telescopio de 3,6 metros de La Silla (Chile). Los resultados muestran que las estrellas con planetas conservan menos del 1% del litio original, mientras que el 50% de las estrellas sin planetas tienen, de media, unas diez veces más de este elemento.
En cualquier caso, advierten los investigadores, este indicador sólo funciona para estrellas similares al Sol en cuanto a tamaño – un radio de unos setecientos mil kilómetros- y composición, con temperatura similar y una historia parecida. “Ocurre así por una simple cuestión física relacionada con la estructura de la estrella: en las estrellas masivas, más grandes que el Sol, la zona convectiva es menos profunda y el litio no llega a la zona más interna, de temperatura lo suficientemente elevada como para destruirlo. En las estrellas pequeñas, sin embargo, la zona convectiva tiene más tamaño y todo el litio se destruye muy rápido”, explica Rebolo.
El trabajo viene a demostrar además que la presencia de un sistema planetario y la capacidad de rotación de sus componentes afecta a la estrella, algo que no se ha considerado en los modelos astronómicos hasta hace muy poco tiempo. “Por ejemplo, es muy probable que, igual que la luna causa mareas en la tierra, los planetas causan 'mareas estelares' en el plasma de la estrella, lo que podría tener relación con el mayor consumo de litio en estrellas sistemas planetarios, ya que esas mareas contribuirían a empujar el litio hacia el interior de la estrella, más caliente”, concluye el científico del CSIC.
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Descubren el exoplaneta CoRoT-7b el más parecido a la Tierra

CoRoT-7b es el planeta extrasolar conocido más parecido a nuestro planeta, con una masa unas cinco veces mayor que la de la Tierra y un radio aproximadamente 1.7 veces más grande. Además, la estrella alrededor de la que órbita CoRoT-7b es muy similar a nuestro Sol y se encuentra a unos 390 años luz de distancia. Por desgracia el exoplaneta sólo se parece a la Tierra en eso; porque la distancia a la que se encuentra de su estrella lo convierte en un infierno. Está mucho más cerca de la estrella de lo que está Mercurio del Sol. Tan próximo que un año en CoRoT-7b dura 20 horas y la temperatura en la superficie se calcula entre 1000 ºC y 1500 °C. Se supone que es un planeta rocoso, aunque pudiera estar cubierto de vapor de agua o lava fundida. Aunque se estudian otras hipótesis.
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La agencia Espacial Europea lanza el satélite franco español SMOS

A 760 kilómetros de la superficie terrestre orbita desde ahora el satélite franco-español SMOS, la nueva pupila galáctica de la Agencia Espacial Europea (ESA) para entender mejor las transformaciones de la Tierra. Cuanto mejor conozcamos como funciona nuestro Planeta mejor podremos saber como pueden funcionar los procesos naturales en otros mundos. Y por supuesto también nos ayudaran a vivir mejor.
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Lanzado con éxito el nuevo cohete de la NASA Ares

A las 16.30 hora peninsular, despegó el Ares I-X, primer prototipo de vuelo del futuro cohete Ares I que podría sustituir a los actuales transbordadores como vehículo de transporte de astronautas a la Estación Espacial Internacional. El cohete se elevó hasta los 45 kilómetros en un vuelo de dos minutos antes de caer al Atlántico. El objetivo del ensayo es probar el diseño del nuevo cohete; aunque en realidad no es tan nuevo ya que se vuelve al concepto de los cohetes clásicos y el propulsor está basado en el cohete de combustible sólido del transbordador espacial.
Video del lanzamiento

La NASA descubre un segundo exoplaneta con moléculas orgánicas

Más allá del sistema solar científicos de la NASA han vuelto a detectar moléculas orgánicas en un exoplaneta. Se trata de gigante gaseoso que sispone de la química base para la vida; aunque el planeta no es habitable, pero según informa la agencia espacial norteamericana es un avance para encontrar un cuerpo estelar donde pudiera haber vida y también se demuestra que los componentes necesarios para la vida, tal y como la conocemos en la actualidad, no son extraños en el Universo. El nuevo planeta ha recibido el nombre de HD 189733b.
Video recreación de la NASA del nuevo exoplaneta

Vídeo documental: La vida en el planeta Aurelia



Astrobiólogos muestran en este documental un posible mundo que podría existir en un planeta extrasolar ficticio llamado Aurelia, en el que las criaturas sobreviven en una atmósfera más densa que la terrestre. El documental es un interesante ejercicio de teorización, hasta que las herramientas de la ciencia nos permitan acercarnos a los mundos que giran alrededor de otras estrellas.

HAT-P-7B la sonda Kepler descubre un nuevo “Júpiter Caliente”

El nuevo exoplaneta, identificado como HAT-P-7B, El planeta se trata de un “Júpiter caliente” es decir un planeta gaseoso, en este caso de tamaño similar a nuestro Júpiter, que orbita muy cerca de su estrella y que por tanto tiene una temperatura enorme, en este caso de 1500 grados centígrados.
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Planeta DARWIN IV documental sobre como puede ser la vida en un exoplaneta


Recreación documental de como podría ser la vida en otros mundos gracias a los más prestigiosos científicos como Stephen Hawking o Michio Kaku, han simulado con sus ideas ese mundo hipotético extraterrestre.Después del montaje de este documental tuvo una acogida esplendorosa en toda la comunidad científica, y es que grandes astrobiólogos están encantados con la terminación de este documental que intenta simular seres alienígenas un tanto particular y que podría ser posible que hubieran seres de este tipo biológico. No sólo se cierne en que los extraterrestres sean los famosos casos de Roswell, la apariencia puede ser dispar dependiendo como sea el planeta que habiten, y por ello se han tenido en cuenta las posibles condiciones de planetas que acoja una biología un tanto exótica, y que podríamos cambiar drásticamente la visión que tenemos hoy día de los posibles alienígenas.

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