Webs y blogs en castellano sobre los exoplanetas o planetas extra solares

Sin duda un día tendremos que ponernos a elaborar un buen listado de webs y blogs sobre el tema de los exoplanetas y astronomía en castellano, que de momento son muy poquitos; porque en inglés ya hay cientos.
Sirva como muestra algunos apuntes.
- La imprescindible Enciclopedia de los Planetas Extrasolares, esta si que es una auténtica Enciclopedia Universal.
- InfoAstro para llenarse los ojos de estrellas y resto de cuerpos celestes
- AstroRed la astronomía en una web y en castellano

La luna rosa condenada a una destrucción apocalíptica

Tritón la luna rosa del sistema Solar

Dentro de 100 millones de años, apenas unos días en el reloj cósmico, la luna rosada de Tritón será destruida o devorada por Neptuno, al que día a día se aproxima un poco más. Tritón es una luna de 2706 kilómetro de diámetro (nuestra luna tiene3.474 km). A pesar de ser posiblemente sea el cuerpo más frío del Sistema Solar (-235ºC), pose una actividad geológica fascinante; además algunos datos como su una inclinación de 157.340º con respecto al ecuador de Neptuno, hacen sospechar que este cuerpo debía provenir de las regiones exteriores donde están cuerpos como Plutón y Eris y que en algún momento de su viaje fue capturado por Neptuno, del que ya no podrá escapar.
Vídeo, el complejo sistema de Neptuno y su luna principal Tritón

TrES-4 el planeta flotante

Comparación entre los tamaños de Júpiter y el planeta TrES-4

El 7 de agosto del 2007, se anunció el descubrimiento de un exoplaneta un 70 % mayor que nuestro Júpiter. Fue bautizado con el nombre de TrES-4 y Se encuentra a 1.400 años luz, en la constelación de Hércules. Lo curioso de este planeta es que aunque es de mayor tamaño que Júpiter, resulta ser menos masivo, por tanto su densidad es muy, muy baja, de sólo 230 kg/m³ (kilográmos por metro cúbico). Por eso algunos han calificado a TrES-4 como el planeta esponjoso. El planeta menos denso del sistema Solar es Saturno que posee una densidad específica de 690 kg/m³ siendo el único planeta de nuestro sistema planetario con una densidad inferior a la del agua 1000 kg/m³. En los colegio los profesores cuentan a sus alumnos la fantasiosa, aunque muy ilustrativa, imagen de que si se pudiera tirar a Saturno sobre un océano este flotaría como una balsa. Pues si un Dios Cósmico con Saturno podría hacer una balsa, con TrES-4 se podría hacer una excelente tabla de surf para ese océano universal que nos hacen imaginar los profesores.... Quien pillara ese pedazo olas!
+ Artículo con más información sobre este extraño exoplaneta:
"El mayor exoplaneta descubierto hasta la fecha también es uno de los más extraños y teóricamente no debería existir, dicen los científicos."

Con el suelo de Marte se pueden hacer petardos y fuegos artificiales

Y explosivos, y quizás hiciese saltar las alarmas en algún aeropuerto, ya que los científicos de la agencia espacial de Estados Unidos, NASA, dicen que la sonda Phoenix ha encontrado cantidades significativas de perclorato, una sal químicamente reactiva. Es el ingrediente principal en el combustible sólido de cohetes y puede encontrarse en los fuegos artificiales, en pirotecnia y en otros explosivos. No está claro cómo se formó el perclorato en Marte o cuánto hay de esa sustancia. De momento los científicos ya han salido en los medios afirmando que en algunas zonas de la Tierra también existen concentraciones de perclorato, como en el desierto de Atacama en Chile y han llegado a afirmar que “Si la vida es posible en Atacama, ¿por qué no va a serlo en Marte?”. Pues mola mazo tanto optimismo, aunque hay que recordar que una cosa es que la vida surja en un ambiente aun peor que el de Atacama y otra muy distinta que procediendo de otro lugar hubiera podido adaptarse a las difíciles condiciones de un desierto con sustancias tóxicas.
También existe la posibilidad que se trate de una contaminación local propia de la zona donde está la nave. O incluso producto del amartizaje de la sonda Phoenix. Hay que recordar, ya que no lo hacen muchos periódicos y medios tradicionales, que para frenar la llegada al suelo de la Phoenix se usaron 12 cohetes de descenso.
Muy recomendable el artículo del Blog El Tamíz sobre todo el proceso de viaje y amartizaje de la sonda en Marte
Vídeo amartizaje de Phoenix

Los planetas se alinean el 8 del 8 del 2008

Júpiter uno de los protagonistas del alineamiento

Seguro que algún astrólogo le habrá sacado provecho a este alineamiento que coincide con una fecha especial, al menos por la cantidad de números. O puede que no, ya que en general los astrólogos están hasta tal punto tan embobados en su universo paralelo que no son capaces de darse cuenta de este tipo de coincidencias cósmicas.
Pero al margen de posibles significados esotéricos, lo cierto es que ante nuestros ojos y si las nubes lo permiten, se podrá ver un singular espectáculo el de la alineación de Mercurio, Venus, Saturno y Marte, será en la constelación de Leo y podrá observarse a simple vista desde toda España justo en el momento del crepúsculo, entre las 21.15 y las 22.00 horas.Nada más ponerse el sol y en primer lugar se podrá ver a Mercurio muy cerca del sol. Más tarde (y más brillante) se verá Venus durante media hora, Saturno y Marte, que se podrán por el horizonte oeste. Entrada la noche se verá Jupiter, visible en la dirección de la constelación de Sagitario, hacia el sudeste, mientras que la Luna se podrá ver en cuarto creciente en la constelación de Libra.
Más entrada la noche, y una vez que ya no sea visible la conjunción planetaria, disfrutaremos de la contemplación del brillante Júpiter, visible en dirección de la constelación de Sagitario, cercana al horizonte Este.
Si dispone de un telescopio o se acerca a alguno de los grupos de observación que se formaran podría ver algunas de las bandas nubosas de Júpiter, así como sus cuatro satélites más importantes. Esa noche veremos a Europa al oeste del planeta e Ío y Ganímedes al este. Calixto estará oculto detrás del disco de Júpiter, siendo inobservable. La Luna estará presente en la observación, justo en fase de Cuarto Creciente en la constelación de Libra. Su superficie presenta zonas oscuras y llanas (llamadas mares), y otras claras en las que abundan los cráteres. Cuando uno contempla la Luna por vez primera con un telescopio es de especial interés mirar en la dirección del terminador (separación o borde entre la parte iluminada y la oscura). En la zona del terminador se distinguen claramente los detalles de la orografía lunar: las montañas proyectan largas sombras, permitiéndonos apreciar sus contornos.
+ Para más información sobre esta observación Planetario de Madrid

El planeta Tatooine puede ser una realidad común en el Universo

El planeta Tatooine escenario crucial de la saga cinematográfica Star Wars, con sus dos soles podría ser una realidad más común de lo que se piensa en el Universo.
Por cierto, que en España la película se tradujera como “La Guerra de las Galaxias” en lugar de “La Guerra de las Estrellas” resulta todo un ejemplo del grado de ignorancia de la sociedad española en cuanto al conocimiento del idioma inglés y de cultura básica sobre astronomía.

El satélite COROT descubre un exoplaneta que orbita una estrella como el Sol

Imagen artística del satélite COROT, Agencia Espacial Europea.

Su nombre COROT-exo-4b, se trataría de un “Júpiter Caliente” de nombre, que es el término con el que se conoce a los planetas gigantes gaseosos que orbitan muy cerca de su estrella. En este caso el nuevo exoplaneta tendría un tamaño similar o algo mayor que Júpiter; aunque tardaría sólo 9,2 días en orbitar su estrella (Mercurio tarda 88 días y Júpiter tarda casi 12 años en completar su órbita), una estrella ligeramente mayor a nuestro Sol, que se encuentra a 1.500 años luz, en la constelación de Monoceros.
+ Más información sobre esta noticia:
- Corot detecta un nuevo planeta más grande que Júpiter
- COROT descubre un exoplaneta que orbita una estrella similar al Sol
- ESA información sobre la misión COROT (en inglés)
- Misión COROT artículo de la Wikipedia

Se confirma Titán tiene lagos líquidos en su superficie

Titán la mayor luna de Saturno y la segunda mayor del sistema solar. Con 5150 km de diámetro es mayor que mercurio y es uno de los mundos más variados e interesantes que conocemos

Casi se estaba seguro; pero faltaba confirmarlo al 100% el ahora sí lago Ontario, de la luna de Saturno Titán, contiene etano líquido. El lago Ontario tiene unos 20.000 kilómetros cuadrados, dos veces el tamaño de Asturias. El hallazgo se ha producido gracias a la misión de la sonda Cassini. El proyecto en Saturno, desarrollado conjuntamente entre la NASA y la Agencia Espacial Europea (ESA), ha permitido confirmar que Titán es el único cuerpo del sistema solar, aparte de la Tierra, que tiene líquido en su superficie, según confirma la Agencia Espacial Estadounidense en un comunicado.
Los datos aportados por la sonda han permitido establecer a la NASA, a través del Laboratorio de Propulsión a Chorro (JPL), que el lago contiene hidrocarbonos líquidos. Los hidrocarbonos se componen por átomos de carbono e hidrógeno y existen muchos tipos en el universo, como el etano, metano, propano, butano y octano, entre otros.
El etano (C2H6) es un hidrocarburo normalmente gaseoso y un excelente combustible. Se puede encontrar en gran cantidad en el gas natural. Los científicos lo han hallado en estado líquido debido a las bajas temperaturas normales en Titán, (-184ºC). Además, la NASA ha descartado encontrar hielo y dióxido de carbono en la superficie del satélite.
El descubrimiento de enormes cantidades de hidrocarburos y masas líquidas en ciclos similares al del agua en la Tierra, en planetas (aunque Titán sea una luna tiene un tamaño mayor que Mercurio) con una atmósfera rica, plantea la existencia de mundos dinámicos a muy bajas temperaturas. La temperatura se muestra como un factor determinante en la configuración de los planetas rocosos. Hasta hace poco se pensaba que los planetas no gaseosos alejados del sol eran desiertos helados; ahora se descubre que son mundos dinámicos y, lo que es más importante, este tipo de mundos puede que resulten más abundantes en el Universo. Las zonas templadas, como en la que se mueve la Tierra, son muy escasas. Los Mundos Helados pueden ser más abundantes, dinámicos, diversos y quizás un lugar donde formas de vida puedan prosperar.
- Comunicado Oficial de la NASA
Vídeo reportaje sobre Titán

Y por fin se confirma AGUA en Marte

Y el vigía grito AGUA!, no Tierra.
Aunque se puede decir que Marte ya tenía todas las papeletas del sorteo del agua; los científicos no lo podían confirmar al 100% hasta la última prueba, la que realizó el robot Fénix. El miércoles y a apenas 5 centímetros bajo la superficie marciana, el brazo del explorador de la agencia espacial estadounidense encontró una sustancia que se derretía a 0 grados centígrados. Algo que llevó a la NASA a confirmar ¡por fin! que en Marte hay agua. Es la noticia que todos esperaban y objetivo principal del proyecto espacial. La búsqueda ha durado 6 años. Exactamente desde 2002, cuando la sonda Odissey descubrió lo que parecían ser placas de hielo en el polo norte del planeta rojo. La euforia ha entrado en la NASA por la puerta grande y ha obligado a sus científicos alargar la aventura marciana. Ahora, por delante quedan dos meses de misión en los que el explorador "Phoenix" tratará de comprobar si ese agua congelada, en algún momento de su historia albergó algún tipo de vida, casi ná!.

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