Muere John Young el 9º hombre en pisar la Luna y astronauta "pionero" de la NASA


El viernes 5 de enero del 2018 fallecía a los 87 años el astronauta John Young, uno de los pocos humanos que caminó sobre la Luna, durante el Apollo 16. Entre sus numerosos logros también está haber comandado la primera misión del transbordador espacial.

Young nació en San Francisco, California. Su familia se mudó a Georgia y luego a Florida, donde vivió la mayor parte de su infancia junto con su hermano menor.
Su padre, era un ingeniero civil, y fue el modelo a seguir de Young. Young se graduó de la Escuela Secundaria Orlando y luego obtuvo un título en ingeniería aeronáutica de Georgia Tech, donde se graduó con los más altos honores en 1952.
Después de graduarse, se unió a la Marina y, después de un año de servicio a bordo de un destructor, fue enviado a vuelos de entrenamiento.
Voló aviones de combate durante cuatro años, luego completó el entrenamiento de piloto de prueba y trabajó tres años en el Centro de Pruebas Aéreas de la Armada, donde atendió la famosa llamada del presidente Kennedy para ir a la Luna.
En marzo de 1965, Young realizó su primer vuelo como astronauta, uniéndose a Gus Grissom en Gemini 3, el primer vuelo tripulado de ese programa.
En mayo de 1969, se desempeñó como piloto de módulo de comando en el Apollo 10 y voló hasta la Luna con los compañeros de tripulación Tom Stafford y Gene Cernan . La tripulación exploró los sitios de aterrizaje desde la órbita lunar y se reunió con el módulo lunar y el módulo de comando en un ensayo completo para el aterrizaje del Apollo 11 dos meses después.
Young realizó un viaje de regreso a la Luna como comandante del Apollo 16 en abril de 1972. Con Ken Mattingly orbitando en el módulo de comando, el piloto de módulo joven y lunar Charlie Duke aterrizó en las tierras altas de Descartes.
Young y Duke establecieron equipos científicos y exploraron las tierras altas lunares en el rover. La misión devolvió más de 200 libras de rocas lunares recolectadas en tres salidas geológicas.
La carrera de Young estuvo llena de primicias, ninguna más notable que en abril de 1981, cuando comandó el transbordador espacial Columbia en su vuelo inaugural STS-1 , y el programa Shuttle . Fue la primera vez que una nave espacial pilotada fue probada en el espacio sin vuelos orbitales previos sin piloto. Young y el piloto Robert Crippen lograron más de 130 objetivos de prueba de vuelo durante su misión de casi 55 horas.
A fines de 1983 Young comandó STS-9, la primera misión de Spacelab. Durante el vuelo de 10 días, los seis miembros de la tripulación trabajaron día y noche en turnos de 12 horas, participando en más de 70 experimentos en una variedad de disciplinas científicas. La misión devolvió más datos científicos y técnicos que todas las misiones Apollo y Skylab combinadas.
Además de sus seis vuelos espaciales, Young era miembro de cinco equipos de respaldo. Ha registrado miles de horas de entrenamiento y tiempo de vuelo, incluyendo un total de 835 horas en el espacio.
A principios de 1973, se convirtió en jefe de la rama del transbordador espacial de la Oficina de Astronautas en el Centro Espacial Johnson. Al año siguiente, Young, quien se retiró de la Marina como capitán en 1976 después de 25 años de servicio militar, fue nombrado jefe de la Oficina de Astronautas, puesto que ocupó hasta mayo de 1987.
Durante todo este tiempo, Young se mantuvo como un astronauta activo, elegible para comandar misiones de transbordadores espaciales.
A lo largo de su carrera acumuló más de 80 honores y premios importantes, incluidos cuatro títulos de doctorado honoris causa que Young recibió. Fue incluido en el Salón de la fama de la aviación nacional en 1988.
Según declaró del administrador interino de la NASA Robert Lightfoot en un comunicado . "Hoy, la NASA y el mundo han perdido a un pionero. La carrera del astronauta John Young abarcó tres generaciones de vuelos espaciales; nos pararemos sobre sus hombros mientras miramos hacia la próxima frontera humana".

- Fuente: Nota de prensa de la NASA.
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