En la NASA y la ESA asombrados por el extraño descubrimiento del Hubble en el Cinturón de Asteroides



Este conjunto de imágenes tomadas por el telescopio espacial Hubble gestionado por la NASA y la ESA, nos muestra el extraño objeto, denominado 2006 VW139 / 288P. No es un asteroide, ni un cometa, son las dos cosas a la vez. Es el primer asteroide binario conocido que también está clasificado como un cometa.

El asteroide 300163 fue descubierto por Spacewatch en noviembre de 2006, y denominado 2006 VW139. La posible actividad cometaria fue vista en noviembre de 2011 por Pan-STARRS. Inicialmente se creyó que se trataba de un único objeto; pero las nuevas observaciones confirman que son dos asteroides de un tamaño similar que se orbitan mutuamente a una distancia de unos 96,5 kilómetros. Pero además tiene una actividad similar a la de un cometa; por ello como caso extraordinario se le ha añadido una designación de cometa como 288P.
Las imágenes se tomaron este mes, justo antes de que el asteroide se alcanzara el punto más cercano al Sol de su órbita. El movimiento aparente que vemos de la cola es un efecto de proyección debido a la alineación relativa entre el Sol, la Tierra.
Se cree que hace unos 5.000 años, 2006 VW139 / 288P probablemente se rompió en dos pedazos debido a una rotación rápida. O producto del impacto que destrozó un asteroide mayor de unos 11 kilómetros de diámetro.
La investigación se presenta en un artículo, que se publicará en la revista Nature esta semana.

Fuente: Nota de prensa de la NASA.
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