¿Por qué las glaciaciones se suceden cada 100.000 años? Científicos británicos resuelven el enigma



¿Por qué las glaciaciones se suceden cada 100.000 años?. Este misterioso fenómeno, es conocido en el mundo científico como el "problema de los 100.000 años", ha estado sucediendo regularmente durante los últimos millones de años, un ciclo que desencadena las glaciaciones que cubren con gruesas capas de hielo América del Norte, Europa y el norte de Asia. Hasta ahora, los científicos no han sido capaces de explicar por qué ocurre esto.

Aunque este ciclo no fue siempre de 100.000 años. Los registros fósiles muestras glaciaciones en intervalos de 40.000 años, hasta hace 1 millón de años, en el que el ciclo se alargó hasta los 100.000 años. ¿Pero la cuestión es por qué existen estos ciclos?. ¿Y qué es lo que los pone en marcha?.
Una nueva investigación realizada por científicos de la Universidad de Cardiff en el Reino Unido y publicada en la revista "Geology" ha sugerido que los océanos pueden ser responsables de este cambio, específicamente en la forma en que aspiran el dióxido de carbono (CO 2) de la atmósfera.
Mediante el estudio de la composición química de los diminutos fósiles del fondo oceánico, el equipo descubrió que había más CO2 almacenado en las profundidades del océano durante los períodos de la edad de hielo a intervalos regulares cada 100.000 años. Esto sugiere que al quedar atrapado el dióxido de carbono de la atmósfera en los océanos se reduce el efecto invernadero que ocasiona dicho gas y se reduce la temperatura de la Tierra, lo que pone en marcha una glaciación.
¿Pero entonces qué es lo que evita que la glaciación sea permanente?.
Según el estudio las algas marinas desempeñan un papel clave en la captura de CO2 de la atmósfera, ya que es un ingrediente esencial de la fotosíntesis. Pero las enormes capas de hielo que crea una glaciación hacen descender el nivel de los océanos y la capacidad de los organismos vivos para capturar CO2; con lo que el proceso se invierte haciendo que la atmósfera vuelva a tener más CO2, se capture más calor por efecto invernadero y los hielos vuelvan a retroceder.
El autor principal del estudio el profesor de investigación Carrie Lear, de la Escuela de la Tierra y Ciencias del Océano, comparó este proceso con el de una Tierra viva que emplea 100.000 años en efectuar una respiración. Textualmente dijo: "Podemos pensar en los océanos como la inhalación y la exhalación de dióxido de carbono, por lo que cuando las capas de hielo son más grandes, los océanos han inhalado dióxido de carbono de la ambiente, haciendo que el más frío planeta. Cuando las capas de hielo son pequeñas, los océanos han exhalado dióxido de carbono, por lo que hay más en la atmósfera que hace que el planeta más caliente."

-Fuente: Nota de prensa de la Universidad de Cardiff.-
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