Nuevo susto para los astrónomos: Un asteroide roza la Tierra y sólo es detectado unas horas antes



Sucedió el miércoles 2 de Noviembre, a la 1.32 de la madrugada (hora peninsular española). Un nuevo asteroide "roza" la Tierra y sólo es detectado con unas horas de antelación, según anunciaron los investigadores del Minor Planet Center (MPC) en Cambridge, Massachusetts. El Centro de Planetas Menores trabaja en el Observatorio Astrofísico Smithsoniano y funciona gracias a  la financiación de la NASA.

El MPC es responsable de la designación de los cuerpos menores del sistema solar: planetas menores; cometas; y satélites naturales, y también responsable de la recolección eficiente, la computación, la comprobación y la difusión de las observaciones astrométricas y las órbitas de los planetas y los cometas de menor importancia.
El objeto que ha dado el susto a los astrónomos se llama 2016 VA, los cálculos aproximados es que era un cuerpo pequeño de entre 7 y 22 metros; por lo que casi se le debería llamar meteroide. Recordemos que la única diferencia entre asteroides y meteroides está en el tamaño, se consideran meteroides los de menos de 50 metros aunque algunos científicos como la Royal Astronomical Society pone el límite en 10 metros.
2016 VA pasó a sólo 77.000 kilómetros de la Tierra, 5 veces menos la distancia que separa la Tierra de la Luna. Pero el susto no está en la distancia, el susto es que todavía no tenemos un sistema que detecte estos objetos con la suficiente antelación para adoptar medidas de seguridad. En caso de impactar con la Tierra seguramente se hubiera desintegrado en la atmósfera; aunque sería un problema si lo hiciera en una zona habitada, ya podía haber tenido un impacto similar al que explotó sobre la ciudad rusa de Cheilabys, con cientos de heridos (la mayoría por cortes de los cristales que estallaron por la onda expansiva) y unos 33 millones de dólares en pérdidas.

-Fuente: Minor Planet Center (MPC) en Cambridge, Massachusetts.
-Imágenes: NASA - Wikimedia Commons.
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