EE.UU. se prepara para el impacto de un gran asteroide en 2020, simulacro de mega catástrofe de la NASA y la FEMA



¿Qué haríamos si descubrimos que un gran asteroide se encuentra en ruta de impacto con la Tierra?. La NASA y la FEMA agencia de emergencias estadounidense han realizado ejercicios conjuntos. Creando una situación ficticia en la que se simula que se descubre este mismo otoño que un asteroide de entre 100 y 250 metros tiene una probabilidad del 2% de impacto con la Tierra, el 20 de septiembre de 2020, será un domingo catastrófico.

En este escenario ficticio, se analizan todas las acciones que ocurrirían en un caso real, así los astrónomos continúan el seguimiento del asteroide durante tres meses usando las observaciones de los telescopios con base en tierra, y la probabilidad de impacto sube a 65 por ciento. A continuación, las siguientes observaciones tuvieron que esperar hasta cuatro meses más tarde, debido a la posición del asteroide en relación con el sol. Una vez que las observaciones podrían reanudarse en mayo del 2017, la probabilidad de impacto aumentó a 100 por ciento. Para noviembre de 2017, que se simuló que el impacto previsto que ocurriría en algún lugar de una banda estrecha en todo el sur de California o cerca de la costa en el Océano Pacífico.
En ejercicios anteriores se habían simulado tácticas para desviar la dirección del asteroide; pero en este no existen heroicos pilotos que vuelen en una nave espacial para evitar el armagedón, ni dispondremos de ninguna posibilidad para evitar el impacto. Así que se plantean problemas de la magnitud de realizar una evacuación masiva del área metropolitana de los Ángeles.
Además se trataron otras cuestiones como la de la información. Así los asistentes al ejercicio consideraron las formas de proporcionar información precisa, oportuna y útil para el público, al tiempo que abordaron cómo refutar los rumores e informaciones falsas que podrían surgir en los años previos al impacto hipotético.
Todo esto es sólo un simulacro, no existe ningún asteroide conocido en rumbo de impacto con la Tierra para el año 2020; pero la experiencia obtenida resulta sumamente valiosa en caso de que suceda una catástrofe real. Los impactos de asteroides son reales sucedieron en el pasado y sucederán en el futuro, puede Los Ángeles no sea destruida dentro de 4 años, ni de 40, ni de 400; pero tarde o temprano un asteroide de más de 100 metros caerá en algún lugar habitado de la Tierra; estar preparados puede evitar muchos daños y sufrimiento.

-Fuente: Nota de prensa de la NASA
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