¿Qué hay más allá de Plutón? próximo destino de la New Horizons será el extraño: 2014 MU69



Después que la nave New Horizons de la NASA visitase Plutón quedaba la pregunta. ¿A dónde ir ahora?.
Más allá de Plutón se extiende el territorio del cinturón de Kuiper, un enorme océano oscuro, arcaico donde habitan cometas, planetas enanos y cómo en los mapas antiguos algunos monstruos misteriosos de los sólo tenemos hipótesis como el planeta nueve; pero las distancias son tan gigantescas que hacían muy difícil que la nave visitase alguno de los 800 objetos y planetas enanos detectados; aunque al final se localizó uno, 2014 MU69. Se trata de un objeto de unos 45 kilómetros de diámetro y de un color muy rojizo. Y para que sirva de ejemplo de las enormes distancias que existen entre los cuerpos del cinturón de Kuiper, sirva decir que 2014 MU69 se encuentra a unos 1.600 millones de kilómetros de Plutón; algo más de la distancia que separa el Sol de Saturno, que es de unos 1.400 millones de kilómetros.
Se espera que la New Horizons llegue a él 1 de enero el año 2019, y su estudio nos de pistas para conocer el extraño mundo de los cuerpos del cinturón de Kuiper. ¿De están formados?. ¿Son todos planetas enanos o existen cuerpos del tamaño de Marte o mayores?. ¿Cuál es la razón de la existencia del acantilado de Kuiper?. Muchos misterios se esconden en las oscuras fronteras del sistema solar.

- Fuente: Nota de prensa de la NASA.-
Crédito de las imágenes: NASA's Goddard Space Flight Center
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