Imagen del Día de la NASA: Los lamentos infrarrojos de una estrella devorada por un Agujero Negro



La imagen del día de la NASA publicada el 15 de septiembre es esta ilustración creada gracias a los datos del telescopio espacial WISE (Wide-Field Infrared Survey Explorer); juego de palabras y siglas en inglés de explorador de campo amplio de infrarrojos.

La luz infrarroja nos permite, entre otras cosas ver la temperatura de las cosas; y lo del juego de palabras es porque WISE en inglés significa "sabio". Así que gracias a este sabio telescopio espacial se ha conseguido detectar el flujo del material radiante de una estrella que está siendo devorada por un agujero negro. En este caso concreto el agujero negro se encuentra rodeado por un anillo de polvo que se iluminó por las llamaradas de radiación de alta energía que emite el material de la estrella que gira cerca del agujero negro.
La estrella sufre terribles fuerzas de marea, provocadas por la enorme gravedad del agujero negro, la materia de la estrella se estira y se desgarrada, produciendo una denominada "interrupción de marea estelar", que libera una enorme cantidad de energía, suficiente como para iluminar las nubes de polvo.
En los últimos años, sólo se han descubierto unas pocas docenas de estas llamaradas y todavía no se entiende bien su naturaleza. Desde la distancia sólo nos queda observar y estudiar el fenómeno; aunque no podemos evitar pensar en el terrible final de una estrella que quizás una vez dio luz y calor a mundos como el nuestro.

-Fuente: Nota de prensa de la NASA.-
Crédito de la imagen: NASA / JPL-Caltech
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