¿Surgió la vida en Venus? Un modelo climático por computadora afirma que tuvo océanos y fue habitable al menos durante 2000 millones de años



Los científicos del Instituto Goddard de Estudios Espaciales (GISS) en Nueva York han tenido la idea de tomar los modelos climáticos de computadora que se usan para predecir los efectos del cambio climático en la Tierra y aplicarlos a Venus y el resultado es sorprendente.

Los resultados se han publicado esta semana en la revista Geophysical Research Letters, y según estos Venus puede haber tenido un océano poco profundo de agua líquida y temperaturas en su superficie que lo harían habitable, al menos por un periodo máximo de 2000 millones de años desde el inicio de la formación del planeta.
Venus es un planeta que por su tamaño y composición se considera la hermana de la Tierra; pero Venus siguió una evolución distinta a la de nuestro planeta, y que terminó transformándola en un mundo infernal, con una presión atmosférica 90 veces superior a la de nuestro planeta y una temperatura media de 463 ºC, más que suficiente como para fundir el plomo.
Según el nuevo modelo climático los océanos ancestrales de Venus se fueron evaporando debido a que Venus al estar más cerca del Sol recibía cada vez más energía, las moléculas de vapor de agua fueron despegadas por la radiación ultravioleta, y el hidrógeno se escapó al espacio. Sin agua en la superficie, el dióxido de carbono se fue acumulado en la atmósfera, lo que llevó al efecto invernadero desbocado que creó el infernal Venus que conocemos ahora.
Hay que aclarar que el modelo climático se realizó teniendo en cuenta la extraña duración del día en Venus, que es de 116,75 días terrestres y gira de Este a Oeste, en lugar de Oeste a Este como hace el resto de planetas del sistema solar, excepto Urano aunque Urano presenta una inclinación anormal que se sospecho fue producto del impacto con un protoplaneta durante la formación del Sistema Solar.
Además el modelo climático considera un océano poco profundo, según se deduce de los datos de la nave espacial Pioneer. También se añadió de información topográfica de Venus a partir de mediciones de radar tomadas por la misión Magallanes de la NASA en la década de 1990. Así que los investigadores llenaron las tierras bajas con agua, dejando expuestas las tierras altas como continentes venusianos. Una imagen idílica; que no duró mucho tiempo. Ahora la duda es. ¿Fue un tiempo suficiente como para que se formase la vida en Venus?. Se sabe que en la Tierra la vida surgió unos mil millones de años después de su formación y en aquella época la Tierra era mucho más fría que en la actualidad, ya que el Sol emitía un 30% menos de energía. Según el modelo climático Venus tuvo un margen de hasta 2000 millones de años. ¿Fue suficiente tiempo como para que surgiera la vida en Venus?.

-Fuente: Nota de prensa de la NASA.-
Crédito de las imágenes: NASA's Goddard Space Flight Center
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