Descubrimiento histórico ESO encuentra exoplaneta en la zona habitable de Próxima Centauri la estrella más cercana a nosotros



Hoy miércoles 24 de Agosto pasa a ser una fecha en la historia de la astronomía; ya que los astrónomos que usan los telescopios de ESO, Observatorio Europeo Austral y otras instalaciones han anunciado un sensacional descubrimiento, la evidencia clara de un planeta que orbita la estrella Próxima Centauri, que es la más cercana a nuestro Sistema Solar.
Este planeta se ha designado como Próxima b. El año en él dura sólo 11 días; y más importante, está en la "zona habitable", y tiene una temperatura adecuada para que exista agua líquida en su superficie.
Se trata de un mundo rocoso, un poco más masivo que la Tierra; y es el exoplaneta más cercano a nosotros, y también puede que sea el exoplaneta que tenga las mejores condiciones para encontrar vida fuera del Sistema Solar.
El artículo que describe este hallazgo será publicado en la revista Nature el próximo 25 de agosto.
La estrella Próxima Centauri se encuentra a sólo 4 años luz de nosotros; pero es una estrella muy distinta al Sol, se trata de una enana roja y más fría que el Sol. Es demasiado débil para ser observada a simple vista, y se encuentra muy cerca de una pareja de estrellas mucho más brillante conocidas como Alfa Centauri A y B, con las que forma un sistema triple.
De momento los humanos no disponemos de tecnología para viajar al nuevo planeta Próxima b. Incluso si mandáramos una sonda robot tardaría miles de años en llegar. Pero quizás dentro de poco nuevos descubrimiento tecnológicos nos abran las puertas a viajes interestelares en un tiempo razonable. Un ejemplo lo tenemos en el espectacular desarrollo de la aviación en el siglo XX.
Una vez resuletos los problemas técnicos el descubrimiento de Próxima b, pone a este exoplaneta en el primero de la lista para ser visitado por el ser humano, fuera del Sistema Solar.

Impresión artística del planeta orbitando Próxima Centauri -Crédito de la imagen ESO / M. Kornmesser-

-Fuente: Nota de prensa de ESO Observatorio Europeo Austral.
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