Resuelven el enigma de las lunas de Marte: Son restos de la enorme colisión con otro planeta



Dos estudios independientes han llegado a la misma conclusión que resuelve el enigma del origen de las lunas de Marte. Uno de los estudios realizado por científicos franceses y que se publica en The Astrophysical Journal (investigadores del CNRS francés (Centre National de la Recherche scientifique) y la Universidad de Marsella). Y el otro estudio donde han participado investigadores franceses, belgas y japoneses y publicado en la revista Nature Geoscience.

Debido al pequeño tamaño de Deimos y Fobos se pensaba que pudieran ser asteroides capturados por la gravedad de Marte; pero nadie podía explicar cómo pudo Marte "capturar" dos cuerpos errantes y convertirlos satélites con órbitas ecuatoriales casi perfectamente circulares; algo que si se explica si Deimos y Fobos se formaron a partir del disco de restos de un gigantesco impacto.
El evento debió suceder hace unos 4000 millones de años, cuando Marte todavía era joven y el impacto fue contra un proto-planeta unas 3 veces más pequeño. Millones de toneladas de materiales salieron disparados orbitando Marte en densos anillos, donde las rocas fueron uniéndose para formar Deimos, Fobos y también otras lunas mucho mayores o quizás una sola de gran tamaño; pero que orbitaría tan cerca de Marte que sólo unos 5 millones de años después del colosal impacto, terminaría estrellándose contra Marte, dejando a Fobos y Deimos como los únicos testigos de la gran catástrofe.
Aunque no será para siempre. Fobos se aproxima a Marte y terminará o bien colisionando con el planeta en unos cuantos millones de años, o desintegrándose y formado un anillo alrededor del planeta rojo.
- Imágenes crédito: NASA/Goddard Space Flight Center
- Fuente: Nature.com
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