¿Por qué la atmósfera de Júpiter es tan caliente? Científicos de la Universidad de Boston resuelven el enigma



Científicos del Centro de Física Espacial de la Universidad de Boston, en Estados Unidos, publican un estudio en la revista 'Nature', en el que afirman que la Gran Mancha Roja de Júpiter es la responsable de uno de los enigmas de este planeta.
Y es que desde hace años los investigadores estaban intrigados por una cuestión. ¿Cómo era posible que Júpiter estando 5 veces más lejos del Sol que la Tierra, tenga en su atmósfera superior unas temperaturas similares a las de nuestro planeta?.
Los investigadores del Centro de la Universidad de Boston se propusieron resolver el misterio analizando los datos del espectrómetro SpeX en el Telescopio Infrarrojo de la NASA (IRTF) en Mauna Kea, Hawai. Se trata de un telescopio infrarrojo de 3 metros operado para la NASA por la Universidad de Hawai. Así mediante la observación de la luz infrarroja (que no es visible a nuestros ojos) los científicos encontraron temperaturas mucho mayores en ciertas latitudes y longitudes en el hemisferio sur de Júpiter, justo a unos 800 kilómetros de altura sobre la Gran Mancha Roja.
El estudio llega a la conclusión de que la tormenta en la Gran Mancha Roja produce dos tipos de ondas turbulentas de energía, que colisionan y se calienta la atmósfera superior. Las ondas de gravedad son muy similar a cómo una cuerda de guitarra se mueve cuando desplumado, mientras que las ondas acústicas son compresiones de aire (ondas sonoras). Ambas se combinan y terminan rompiendo, como lo harían las ondas de las olas en una playa a unos 800 kilómetros por encima de la gran mancha.
Este efecto se ha observado en los Andes aquí en la Tierra y también puede estar sucediendo en otros planetas gaseosos como Saturno, Urano y Neptuno, aunque todavía no ha sido observado directamente. Además los científicos creen que este fenómeno también se produce en los exoplanetas gigantes.

-Fuente: Nota de prensa e imágenes de la NASA.-
- Ilustración del mecanismo de calentamiento de la Gran Mancha Roja de Júpiter
Crédito de la imagen: Arte por Karen Teramura, UH AMI con James O'Donoghue y Luke Moore
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