La Universidad Complutense reúne a 240 astrofísicos de todo el mundo para explorar los confines de las galaxias

Más de 240 científicos participarán en el congreso Formation and Evolution of Galaxy Outskirts, organizado por la Universidad Complutense al amparo de la Unión Astronómica Internacional (IAU), la organización de astrónomos más importante en el mundo. El primer simposio de la IAU en España desde 2011 se celebrará del 14 al 18 de marzo en Toledo, ciudad Patrimonio de  la Humanidad de la UNESCO, elegida como sede por su herencia histórica de coexistencia y tolerancia entre culturas. El rector Carlos Andradas inaugurará el congreso el lunes 14, a las 9:00 h, en el Palacio de Congresos El Greco de Toledo.

Participarán astrónomos observacionales, teóricos e instrumentistas. Entre los científicos más reconocidos internacionalmente figuran: Robert C. Kennicutt jr, director de Astronomía Experimental de la Universidad de Cambridge, Roberto Abraham, director del Departamento de Astronomía y Astrofísica de la Universidad de Toronto, Reynier Peletier, director del Kapteyn Astronomical Institute de la Universidad de Groningen, Olga Sil’chenko, directora del Departamento de Galaxias y Estrellas del Sternberg Astronomical Institute de la Universidad de Moscú, Bärbel Koribalski, líder científico de la Commonwealth Scientific and Industrial Research Organisation (Australia) y Noah Brosch, director del Observatorio Wise de la Universidad de Tel Aviv. El congreso abordará la formación y evolución de los más alejados confines galácticos, partiendo del análisis detallado de las galaxias más cercanas hasta llegar al universo distante. Programa completo.
En paralelo al simposio, el Departamento de Astrofísica y Ciencias de la Atmósfera de la UCM ha organizado también otras actividades divulgativas para dar a conocer la astronomía entre el público en general. El prestigioso astrónomo Eduardo Battaner ofrecerá una charla sobre Toledo y la gestación de la astronomía moderna el martes 15, a las 20:00 h, en la biblioteca regional, situada en el Alcázar. Se realizará además una observación pública con telescopios (Star Party) para que todos los que lo deseen puedan observar el cielo. Será el miércoles 16 de marzo, desde las 19:00 hasta las 22:00 h, en el mirador del Corralillo de San Miguel y contará con un grupo de astrónomos voluntarios que participarán como monitores.
La investigación en Astronomía está en la vanguardia de la ciencia y la tecnología. Aunque raramente contribuye de manera inmediata con productos tangibles, la tecnología puntera que requiere tiene un gran impacto a medio y largo plazo, generando un importante retorno. Los productos del desarrollo científico y tecnológico en Astronomía, especialmente en óptica y electrónica, se han convertido en algo esencial en nuestra vida diaria, con objetos como los ordenadores, los satélites de comunicación, los sistemas GPS, los paneles solares, los escáneres y aparatos de resonancia magnética.
En particular, el estudio de las regiones externas de las galaxias lleva la instrumentación actual al límite ya que requiere alcanzar zonas del cielo de muy bajo brillo, donde únicamente pueden acceder los telescopios más potentes, como el Gran Telescopio CANARIAS, gracias a instrumentos de última generación como el espectógrafo MEGARA, cuyo desarrollo lidera la Universidad Complutense. O como el Telescopio Europeo Extremadamente Grande (E-ELT, del inglés European Extremely Large Telescopy). Ambos tienen entre sus principales objetivos científicos el estudio de estas regiones, en la frontera entre las galaxias y el vacío de su medio circundante.

Fuente: Nota de prensa de la Universidad Complutense.
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