Auténtica estrella de la muerte: El agujero negro de Pictor A y su espectacular chorro de energía



La imagen del observatorio de rayos X Chandra de la NASA nos descubre un chorro espectacular que emana de un agujero negro, situado en el centro de una galaxia, muy, muy lejana. Esta galaxia se llama Pictor A y se encuentra a unos 500 millones de años luz de la Tierra. Está tan lejos que la luz que vemos de ella salió cuando en nuestro planeta todavía no había animales caminando en tierra firme.
El centro de Pictor A está dominado por la tiranía un agujero negro supermasivo, en torno a él una enorme cantidad de energía gravitatoria se libera formando remolinos hacia el horizonte de sucesos, el punto de no retorno para todo lo que cae en el agujero negro incluida la luz. Esta energía produce un haz enorme, o jet, de partículas que viajan casi a la velocidad de la luz hacia el espacio intergaláctico. Este tiene una longitud de 300.000 años luz. En comparación, toda nuestra galaxia, la Vía Láctea tiene unos 100.000 años luz de diámetro.
La NASA nos recuerda que la franquicia de Star Wars creó la ficticia "Estrella de la Muerte", que puede disparar potentes haces de radiación a través del espacio; pero por muy terrible que nos parezca, el Universo, como podemos ver en este caso, produce fenómenos que superan lo que la ciencia ficción puede soñar.

Créditos de la imagen: X-ray: NASA/CXC/Univ. of Hertfordshire/M. Hardcastle et al.; Radio: CSIRO/ATNF/ATCA

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