Imagen del día de la NASA: Aurora Boreal sobre Pacífico Noroeste



La imagen del día de la NASA es la foto tomada desde la Estación Espacial Internacional el 20 de Enero por los astronautas Scott Kelly de la NASA y Tim Peake de la ESA. En ella podemos ver el espectáculo de las luces danzantes de la aurora boreal sobre el Noroeste del Pacífico. La Aurora se produce cuando el viento solar choca con la Magnetósfera de la Tierra, siendo más intensas cuando se producen las erupciones gigantes del Sol, conocidas como eyecciones de masa coronal o CME.


Los colores que vemos dependen del gas de la atmósfera que es excitado energéticamente por el viento solar. Por ejemplo el oxígeno puede producir los colores verde y amarillo (dependiendo de la energía que reciba). El nitrógeno los tonos azules. Y el Helio son las luces rojo/púrpura de los bordes más bajos de las auroras y de las partes más externas curvadas. Esta es la explicación científica; pero el resultado es pura magia.

Image Credit: ESA/NASA
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