La NASA descubre misteriosas líneas rojas como pintadas en Tethys una luna de Saturno



Muchos de los últimos descubrimientos astronómicos se les suele calificar de misterio hasta que se encuentra una respuesta; pero lo que acaba de desvelar la NASA es uno de los misterios más extraños jamás vistos en el sistema Solar. Se trata de unas líneas rojas que parecen pintadas sobre la superficie de Tethys una luna helada de Saturno de cerca de 1060 kilómetros de diámetro. Estas líneas rojas parecen como si hubieran sido rociadas por un graffitero, tienen apenas unos pocos kilómetros de ancho y pueden extenderse por cientos de kilómetros formando arcos. Lo sorprendente es que no son producto de grietas o impactos, que saquen materiales del interior de la luna, como ocurre en otros casos, como por ejemplo en el caso de la luna Europa.

El origen de las características y su color rojizo es una incógnita para los científicos de la misión Cassini. Las posibilidades que se estudian incluyen hipótesis como que el material rojizo es hielo con impurezas químicas, o el resultado de la desgasificación del interior de Tetis. También podrían estar asociadas con fracturas que están por debajo de la resolución de las imágenes disponibles y por tanto no podemos ver. Pero ninguna de estas hipótesis explican ahora mismo que el trazado de las líneas discurra casi sin inmutarse pasando por encima de cráteres, llanuras, valles y regiones compuestas de diferentes materiales. Lo que también es síntoma de que se trata de un fenómeno relativamente reciente, posterior a la formación de los cráteres y accidentes del terreno que atraviesa. Un misterio que seguramente tendrá una explicación; pero en este caso va a resultar muy complicado desvelar el truco que empleo el Universo para pintar las líneas de Tethys.

Fuente: Nota de prensa e imágenes de la NASA.
Credits: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute
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