Descubren nuevos exoplanetas del tamaño de la Tierra y orbitando en zona habitable


by EnVerde
Se alcanza la cifra de 1000 exoplanetas descubiertos gracias al telescopio espacial Kepler de la NASA que ha efectuado un seguimiento continuo de más de 150.000 estrellas, en realidad una pequeña fracción de los 400.000 millones de estrellas que se calcula pueden existir en nuestra Galaxia, la Vía Láctea.

De los últimos descubiertos por el equipo Kepler existen 8 nuevos exoplanetas, 6 de los cuales son de un tamaño similar al de la Tierra y orbitan en los que se denomina "zona habitable". Es decir el área donde podría existir agua líquida en la superficie de un planeta, lo que significa que no está ni demasiado cerca de la estrella donde se evaporaría, ni demasiado lejos, donde se congelaría.
De todos ellos dos son muy interesantes ya que probablemente se trate de planetas rocosos como la Tierra y están a la distancia ideal a su estrella. Aunque en ambos casos se trata de enanas rojas más pequeñas y más frías que nuestro Sol, por lo que estos dos nuevos planetas descubiertos para recibir una cantidad de calor similar a la que recibe la Tierra, tienen que orbitar mucho más cerca de su estrella.
Así tenemos a Kepler-438b, cuyo año dura 35 días,  tiene un diámetro un 12% mayor que la Tierra y se encuentra a 475 años-luz de distancia.
Y Kepler-442b, que completa su órbita en 112 días, es un 33% más grande que la Tierra, tiene un 60% de posibilidades de ser rocoso y se encuentra a 1.100 años luz de distancia.
Cada vez los científicos se hallan más cerca de encontrar un gemelo de la Tierra, un planeta del tamaño del nuestro y que orbite a una distancia adecuada a una estrella estable como el Sol. Cierto que aunque se descubra, esa gemela de la Tierra estará a años luz, una distancia gigantesca insalvable para nuestra tecnología actual; pero al menos el día que superemos el problema de cómo viajar, ya sabremos que dirección tomar.
Fuente: Imagen y nota de prensa de la NASA
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