Descubren en Marte moléculas orgánicas y una misteriosa fuente de metano


by EnVerde 
La NASA anuncia que por primera vez y de forma definitiva ha detectado moléculas orgánicas en Marte. Las moléculas orgánicas son los bloques de construcción de todas las formas conocidas de vida, y consisten en una amplia variedad de moléculas compuestas principalmente por carbono, hidrógeno y átomos de oxígeno.

Aunque los expertos advierten que las moléculas orgánicas pueden crearse por reacciones químicas que no involucran a la vida, y en estos momentos no hay una evidencia suficiente para decir si la materia encontrada por el rover Curiosity proviene de una antigua vida marciana o fueron originadas por un proceso no biológico. Ejemplos de moléculas orgánicas de origen no biológico lo tenemos en reacciones químicas en fuentes termales, materiales procedentes de meteoritos o de cometas.
Las moléculas orgánicas fueron descubiertas en el cráter Gale. Se cree que ese lugar fue hace miles de millones de años un lago, ya que muchas de las rocas examinadas parecen estar formadas a partir de los sedimentos de dicho lago.
Si el descubrimiento de moléculas orgánicas es interesante; aún más intrigante resulta el hallazgo de emisiones de metano, un gas que en la Tierra está relacionado en su mayor parte con la actividad biológica; aunque en el caso de la Tierra una pequeña parte tiene un origen por la actividad geológica. Después de 20 meses de mediciones (lo que corresponde a un año marciano) se sabe que los niveles de metano varían. Durante unos 60 días se producen altas concentraciones; para dispersase después. Todavía se desconoce si trata de un proceso cíclico que se repite a lo largo del tiempo y no se sabe cuál es su origen, ni si es creado por alguna acción biológica o si es producto de actividad geológica.
Marte sigue siendo un enigma apasionante donde los descubrimientos abren el camino a nuevas preguntas.
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