La NASA intrigada por el descubrimiento de un misterioso brillo cambiante en un mar de Titán


La nave espacial Cassini de la NASA está siguiendo la evolución de un fenómeno misterioso, un extraño brillo que se produce en un gran mar de hidrocarburos situado en la luna de Saturno, Titán; que recordemos es la segunda más grande del Sistema Solar tras la luna de Júpiter Ganímedes, de hecho Titán es más grande que el planeta Mercurio; aunque con menos masa.

El brillo que intriga a los científicos tiene una superficie de unos 260 kilómetros cuadrados, situado en el mar "Ligeia Mare", uno de los más grandes de Titán; y se ha observado en dos ocasiones, pero su apariencia ha cambiado entre las dos apariciones.
El fenómeno fue visto por primera vez en julio del 2013. Las observaciones anteriores no presentaron ningún signo de características brillantes en esa parte de Ligeia Mare. Los científicos estaban perplejos al encontrar el fenómeno se había desvanecido cuando miraron de nuevo, durante varios meses, con el radar de baja resolución y de imágenes de infrarrojos de la Cassini.  Algunos miembros del equipo a sugirieron entonces que podría ser sólo una característica transitoria. Pero durante el sobrevuelo de la Cassini del 21 de agosto de 2014, la característica fue de nuevo visible, y su aspecto había cambiado desde que fue visto por última vez.
Los científicos del equipo están seguros de que no se trata de un defecto en la observación y también descartan que el fenómeno sea producido por una evaporación estacional del mar, ya que el resto de la costa no presenta cambios.
Los investigadores sospechan que el fenómeno podría estar relacionada con el cambio de las estaciones en Titán, ya que el verano se acerca en el hemisferio norte de la luna.  Entre las hipótesis con las que se trabaja está la posibilidad de que el brillo sea consecuencia de o bien olas en la superficie, o el aumento de burbujas, o quizás sólidos flotantes o sólidos suspendidos justo debajo de la superficie, o tal vez "algo más exótico" nunca observado antes.
Como dijo Stephen Wall, líder del equipo:  "La Ciencia ama el misterio, y con esta característica enigmática, tenemos un ejemplo emocionante de los cambios en curso que se dan Titán".

Fuente: Nota de prensa de la NASA
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