A 45 kilómetros del miedo: La sonda Mars Express roza la luna marciana Fobos


El 29 de diciembre de 2013, la nave de la ESA, Mars Express realizó el sobrevuelo más cercano, hasta la fecha, de la luna del planeta rojo Fobos (del griego "miedo"), a sólo 45 kilómetros de su superficie. Cuando la nave pasa cerca de Fobos, se retiró ligeramente fuera de curso por la gravedad de la luna, por unas pocas decenas de centímetros. Esta pequeña desviación se medirá con señales de radio de la nave espacial, para luego traducir esas mediciones y así permitir conocer la gravedad, la masa y la densidad en diferentes lugares de esta misteriosa Luna. Una de las características más sorprendente de Fobos que cuenta con 22 kilómetros de largo, es el enorme Cráter Stickney de 9 kilómetros de diámetro, un impacto que debió estar cerca de desintegrar la luna.
Otra terrorífica característica es que la trayectoria de Fobos (la luna que orbita más cerca de su planeta de todo el Sistema Solar), la condenan a estrellarse dentro de varios millones de años contra Marte en un impacto cataclísmico mayor que el que coincidió con la extinción de los dinosaurios en la Tierra y un elemento a tener en cuenta en el caso de que algún día la humanidad decida colonizar Marte.
Cráter Stickney, con 9 kM de diámetro. -Créditos de la imagen- HiRISE, MRO, LPL (U. Arizona), NASA
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