¿Qué es un Agujero Negro? y ¿Qué tan grandes pueden ser?

Representación artística de un sistema binario, formado por un agujero negro y una estrella acompañante, que se mueve alrededor en una órbita que excede su límite de Roche. El agujero negro extrae materia de la estrella que forma un disco de acreción que gira alrededor de su propio eje. Parte de esta materia es expulsada en chorros polares de gas, altamente energéticos y colimados por el campo magnetico del agujero. -Ilustración de la NASA- 

Un agujero negro es un lugar en el espacio donde la gravedad es tan intensa que ni siquiera la luz puede salir. La gravedad es tan fuerte porque la materia se ha comprimido en un espacio muy pequeño. Esto puede suceder cuando una estrella se está muriendo.
Debido a que la luz no puede salir no podemos ver los agujeros negros y son invisibles a nuestros ojos. Los telescopios espaciales con instrumental especial son los únicos que puede ayudar a encontrar los agujeros negros. Estos instrumentos pueden ver cómo las estrellas que están muy cerca de los agujeros negros actúan de forma diferente que otras estrellas.
¿Qué tan grande son los agujeros negros? 
Los agujeros negros pueden ser grandes o pequeños. Los científicos creen que los agujeros negros más pequeños son tan pequeños como un solo átomo; pero a pesar de su diminuto tamaño tienen la masa de una gran montaña. La masa es la cantidad de materia, o "cosas" dentro de un objeto.
Otro tipo de agujero negro que se llama "estelar". Su masa puede ser de hasta 20 veces más que la masa de nuestro Sol. Puede haber muchos, muchos agujeros negros de masa estelar nuestra galaxia, la Vía Láctea.
Los mayores agujeros negros se llaman "supermasivo". Estos agujeros negros tienen masas que son más de 1 millón de soles juntos.
Los científicos han encontrado pruebas de que cada gran galaxia contiene un agujero negro supermasivo en su centro. El agujero negro supermasivo en el centro de la galaxia, la Vía Láctea se llama Sagitario A. Tiene una masa equivalente a unos 4 millones de soles.
¿Cómo se forman los agujeros Negro? 
Los científicos creen que los agujeros negros más pequeños se formaron cuando empezó el Universo. Los agujeros negros estelares se forman cuando el centro de una estrella muy grande cae en sí misma, o se derrumba. Cuando esto sucede, se produce una supernova. Una supernova es una estrella en explosión que lanza una parte de la estrella hacia el espacio. Los científicos creen que los agujeros negros supermasivos se formaron en el mismo tiempo que la galaxia en que se encuentran.
Fuente, nota de prensa de la NASA
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