El supertelescopio ALMA comienza su labor y muestra su primera imagen

El observatorio astronómico terrestre más complejo del mundo, el Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (ALMA), ha iniciado oficialmente sus operaciones en el norte de Chile y ha tomado su primera imagen del universo. La instántanea refleja concentraciones masivas de gas no solo en el corazón del dúo de galaxias Antena, sino también en la zona caótica donde entran en colisión, una imagen imposible de obtener con los telescopios ópticos tradicionales.
Según ha informado el Observatorio Europeo Austral (ESO), es la mejor imagen que se ha obtenido en ondas milimétricas y submilimétricas.
En ella se observa que la cantidad de gas supera en miles de millones de veces la masa de nuestro sol, lo que supone una rica reserva de material para futuras generaciones de estrellas.
La diferencia fundamental de ALMA, respecto a telescopios más tradicionales, es que es un conjunto de antenas interconectadas que funcionan como un solo telescopio gigante.
Gracias a estas características, el ALMA es capaz de detectar longitudes de onda más largas que la luz visible y, por tanto, imágenes muy distintas de las que se conocen del cosmos.
Estas observaciones serán vitales para comprender el nacimiento de las estrellas
Este tipo de observaciones abren una nueva ventana en el Universo submilimétrico, y serán vitales para ayudar a los científicos a comprender cómo las colisiones de galaxias pueden provocar el nacimiento de estrellas.
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