Se confirma Titán tiene lagos líquidos en su superficie

Titán la mayor luna de Saturno y la segunda mayor del sistema solar. Con 5150 km de diámetro es mayor que mercurio y es uno de los mundos más variados e interesantes que conocemos

Casi se estaba seguro; pero faltaba confirmarlo al 100% el ahora sí lago Ontario, de la luna de Saturno Titán, contiene etano líquido. El lago Ontario tiene unos 20.000 kilómetros cuadrados, dos veces el tamaño de Asturias. El hallazgo se ha producido gracias a la misión de la sonda Cassini. El proyecto en Saturno, desarrollado conjuntamente entre la NASA y la Agencia Espacial Europea (ESA), ha permitido confirmar que Titán es el único cuerpo del sistema solar, aparte de la Tierra, que tiene líquido en su superficie, según confirma la Agencia Espacial Estadounidense en un comunicado.
Los datos aportados por la sonda han permitido establecer a la NASA, a través del Laboratorio de Propulsión a Chorro (JPL), que el lago contiene hidrocarbonos líquidos. Los hidrocarbonos se componen por átomos de carbono e hidrógeno y existen muchos tipos en el universo, como el etano, metano, propano, butano y octano, entre otros.
El etano (C2H6) es un hidrocarburo normalmente gaseoso y un excelente combustible. Se puede encontrar en gran cantidad en el gas natural. Los científicos lo han hallado en estado líquido debido a las bajas temperaturas normales en Titán, (-184ºC). Además, la NASA ha descartado encontrar hielo y dióxido de carbono en la superficie del satélite.
El descubrimiento de enormes cantidades de hidrocarburos y masas líquidas en ciclos similares al del agua en la Tierra, en planetas (aunque Titán sea una luna tiene un tamaño mayor que Mercurio) con una atmósfera rica, plantea la existencia de mundos dinámicos a muy bajas temperaturas. La temperatura se muestra como un factor determinante en la configuración de los planetas rocosos. Hasta hace poco se pensaba que los planetas no gaseosos alejados del sol eran desiertos helados; ahora se descubre que son mundos dinámicos y, lo que es más importante, este tipo de mundos puede que resulten más abundantes en el Universo. Las zonas templadas, como en la que se mueve la Tierra, son muy escasas. Los Mundos Helados pueden ser más abundantes, dinámicos, diversos y quizás un lugar donde formas de vida puedan prosperar.
- Comunicado Oficial de la NASA
Vídeo reportaje sobre Titán

Publicar un comentario

Blog Archivo