Descubren el exoplaneta más pequeño hasta el momento con sólo 3 veces más masa que la Tierra

El planeta recién descubierto es el más pequeño hasta la fecha que haya sido observado orbitando una estrella más pequeña que el Sol. El descubrimiento puede aumentar las posibilidades de encontrar planetas que sean aptos para la vida.
El nuevo planeta, llamado MOA-2007-BLG-192Lb, es sólo tres veces más masivo que la Tierra y orbita alrededor de lo que se llamaría una enana marrón (una estrella que no tuvo la suficiente masa como para mantener las reacciones nucleares por suficiente tiempo.) El planeta se encuentra a 3.000 años-luz de la Tierra y tiene una órbita pequeña, similar a la de Venus. Pero, dado que la estrella alrededor de la que orbita es mucho más fría que el Sol, la temperatura del planeta no será mayor que la de Plutón.
Aún así, y a pesar de no recibir calor del sol, hay una pequeña probabilidad de que el planeta pudiera mantener una temperatura habitable si la atmósfera es tan espesa y con hidrógeno molecular como los investigadores piensan que pueda ser, según el líder del estudio David Bennett . Según el investigador el descubrimiento es un comienzo para el búsqueda de planetas habitables fuera de nuestro sistema solar.
Hay que recordar que los planetas que se descubren es gracias al efecto que causan en su estrella. Con los aparatos y tecnologías de las que disponemos sólo se pueden encontrar planetas del tamaño de la Tierra orbitando estrellas muy pequeñas.
+ Más información en inglés:
- Wikipedia sobre el plantea MOA-2007-BLG-192Lb
- Artículo sobre el descubrimiento en National Geographic News
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